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Une étude de Stanford sur des jumeaux identiques a montré que les régimes végétaliens amélioraient la santé

Une étude de Stanford sur des jumeaux identiques a montré que les régimes végétaliens amélioraient la santé

Aleksandra Shai Chai avait besoin d'un moment pour comprendre l'idée qu'elle serait obligée de suivre un régime végétalien pendant huit semaines.

Shai Chai, qui mange généralement de la viande, participait à une étude visant à examiner les effets de différents régimes sur la santé des jumeaux. Lorsque des chercheurs de l’Université de Stanford ont distribué au hasard des bouts de papier aux jumeaux l’année dernière pour leur indiquer le régime qu’ils suivraient, Shai Chai espérait que le sien dirait « omnivore ».

Au lieu de cela, il était écrit « végétalien ». Sa sœur jumelle, Mariya Foster, mangeait de la viande et des légumes.

Shai Chai a remplacé ses aliments préférés – bacon, sushi et steak – par du tofu, des haricots et des légumes. Elle n'aimait pas le régime alimentaire, mais lorsque Shai Chai a récemment appris les résultats de l'étude, elle s'est sentie reconnaissante d'avoir brièvement modifié ses habitudes alimentaires.

Après avoir examiné 22 paires de vrais jumeaux, les chercheurs ont découvert que les mangeurs végétaliens avaient un taux de cholestérol, d'insuline et un poids corporel inférieurs à ceux des participants qui suivaient un régime carné, selon les résultats publiés la semaine dernière dans la revue JAMA Network Open.

Les lipoprotéines de basse densité – le mauvais cholestérol – des mangeurs végétaliens ont chuté en moyenne de 15,2 milligrammes en huit semaines ; ceux des personnes au régime omnivore ont diminué de 2,4. Les mangeurs végétaliens ont perdu en moyenne 4,2 kilos de plus que les omnivores, et leur insuline – qui régule la glycémie – a chuté d’environ 20 % de plus.

“Cela en valait la peine, c'est sûr”, a déclaré Shai Chai, 43 ans, au Washington Post. « Je me suis dit : « Très bien, au moins j'ai un peu de récompense ; un petit avantage pour la peine.

Christopher Gardner, professeur de médecine à l'Université de Stanford, a déclaré que la génétique des participants a parfois brouillé la compréhension des chercheurs sur la façon dont les différents régimes alimentaires affectent la santé des gens. Il voulait trouver une réponse claire sur les effets de la consommation ou de l’évitement de la viande et des produits d’origine animale sur la santé cardiovasculaire, et il pensait que les meilleurs sujets seraient les personnes ayant des gènes et une éducation presque identiques.

Vers le début de 2022, Gardner a trouvé des participants via le double registre de recherche de Stanford. Shai Chai et Foster s'étaient inscrits quelques années plus tôt, pensant que ces études seraient une façon amusante de contribuer aux découvertes scientifiques. Ils étaient exactement le type de jumeaux que Gardner recherchait.

Foster est né environ cinq minutes avant Shai Chai en décembre 1979 à Kiev avant d'immigrer à San Francisco en 1995. Ils aiment la même nourriture (poisson et poulet), la même musique (pop et techno) et achètent parfois sans le savoir les mêmes vêtements. . Les sœurs, qui mesurent 5 pieds 5 pouces et vivent à quelques pâtés de maisons les unes des autres, ont déclaré qu'elles finissaient souvent les phrases de l'autre et savaient ce que l'autre pensait.

En mai 2022, les participants à l'étude ont reçu 21 repas hebdomadaires préemballés de Trifecta, un service de livraison de repas, comprenant des aliments issus de leur régime alimentaire. Les repas végétaliens étaient composés de flocons d'avoine, de tofu, de brocoli, d'épinards, de haricots, de lentilles et de riz brun. Les repas omnivores étaient toujours sains, mais comportaient des œufs, du poulet, du bacon de dinde, des légumes et du riz au jasmin. Les participants ont enregistré leurs repas sur Cronometer, une application qui suit les données sur l'alimentation et la santé.

Shai Chai a déclaré que les repas végétaliens étaient plus savoureux que ce à quoi elle s'était attendue, même si elle n'aimait pas certains plats. Foster a sacrifié ses collations préférées – M&Ms et barres granola – pour des viandes et des fruits sains. Après avoir vu des exemples de repas suivant leur régime, les participants ont acheté leurs propres courses pendant la seconde moitié de l'étude de huit semaines.

Gabrielle Reyes célèbre les légumes en musique avec ses recettes TikTok accrocheuses. (Vidéo : Jess Eng/The Washington Post)

Les diététistes ont appelé les participants à plusieurs reprises pour discuter de leur état de santé. Les participants ont également donné des échantillons de sang et de selles et ont subi des tests physiques et cognitifs pour évaluer comment les régimes affectaient leur équilibre et leur mémoire.

Shai Chai a déclaré qu'après quatre semaines de régime végétalien, elle avait plus d'énergie et dormait mieux. Pourtant, ses aliments préférés lui manquaient. Une fois, elle est allée dans un restaurant de sushi avec des amis mais s'est forcée à manger des sushis végétaliens.

Alors que certains participants ont continué à suivre un régime végétalien après la conclusion de l’étude en juillet 2022, Shai Chai a déclaré qu’elle avait immédiatement recommencé à manger des sushis – qui, selon elle, avaient meilleur goût que jamais. Foster a déclaré qu'elle était devenue plus soucieuse de manger sainement et qu'elle avait développé des idées de repas à partir de Trifecta.

Gardner, qui est végétarien, espère que les nutritionnistes utiliseront les résultats de l'étude pour persuader leurs clients de manger davantage de produits végétaliens. Il a déclaré que la nourriture végétalienne contribue aux trois façons les plus cruciales d’améliorer la santé cardiovasculaire : en augmentant les fibres et en diminuant les graisses saturées et le poids corporel.

Il a ajouté que suivre un régime végétalien offre des avantages pour la santé qui pourraient prolonger la vie de quelqu'un – une découverte qui, selon Foster, a incité les frères et sœurs à se moquer.

“J'avais déjà cinq minutes de plus”, a déclaré Foster, “et maintenant je suis (au sens figuré) encore plus âgé parce qu'elle a suivi un régime végétalien.”

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