Nous avons essayé les crevettes Ultimate Endless de Red Lobster et avons survécu pour évaluer l'expérience

Nous avons essayé les crevettes Ultimate Endless de Red Lobster et avons survécu pour évaluer l'expérience

Situé dans les centres commerciaux et le long des autoroutes à travers les États-Unis, Red Lobster fait partie des chaînes de restaurants les plus connues du pays. C'est un paradis de fruits de mer proverbial, apportant la générosité de la mer aux quatre coins de l'Amérique à des prix raisonnables. Son menu regorge de spécialités et de classiques emblématiques, du bien nommé Lobsterfest aux biscuits Cheddar Bay bien-aimés de la chaîne. Peut-être qu'aucune des offres de Red Lobster n'a autant d'influence que son Ultimate Endless Shrimp.

Alors que de nombreuses chaînes de restaurants proposent des versions de gadgets à volonté, les crevettes sans fin ultimes de Red Lobster existent dans une catégorie à part. Ce qui a commencé comme une promotion visant à attirer plus de clients a finalement connu un tel succès que Red Lobster en a fait un élément de menu permanent à l'été 2023. Il a cependant fini par être un peu trop populaire à son prix d'origine ; la chaîne a perdu 11 millions de dollars au cours du même trimestre au cours duquel Ultimate Endless Shrimp a été apposée au menu permanent, selon CNN.

Et bien que Red Lobster ait depuis ajusté ses prix pour tenir compte de la popularité d'Ultimate Endless Shrimp, je savais que, lorsque l'occasion se présentait, je devais goûter moi-même à cette somptueuse offre de décadence de fruits de mer.

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Qu'est-ce que la crevette ultime sans fin de Red Lobster ?

Menu ultime de crevettes à volontémenu de Crevettes sans fin ultimes

Menu ultime de crevettes à volonté – Kearney Sneath/Table de dégustation

L'idée d'Ultimate Endless Shrimp est assez simple : pour un montant forfaitaire de 25 $ par personne – au moment de la publication et en hausse par rapport à son prix initial de 20 $ – vous pouvez manger autant de crevettes que votre cœur amoureux des crustacés le désire. Le spécial propose sept plats de crevettes différents (dont quatre panés), ainsi qu'un accompagnement. Les clients peuvent commander jusqu'à trois plats à la fois et peuvent le faire aussi longtemps qu'ils le peuvent. Oh, et peut-être le plat le plus populaire de Red Lobster, les biscuits Cheddar Bay, sont complémentaires.

Après avoir jeûné presque toute la journée, ma petite amie et moi sommes allés au Red Lobster près de chez moi dans le New Jersey. Je me suis dit que, dans le meilleur des cas, ce serait un repas amusant à partager et, dans le pire, que ce serait un test intéressant de notre relation. Quels dégâts toutes ces crevettes pourraient-elles vraiment causer ?

L'un des employés nous a conduits à une table ronde centrale assez grande pour six ou sept personnes. J'étais ravi. Un stand n'aurait pas fonctionné ici ; c'était l'arène parfaite pour le festin de crevettes que nous étions sur le point d'entreprendre. Notre serveur, Karl, n'aurait pas pu être plus gentil, expliquant le menu comme un arbitre lisant les règles à deux boxeurs prêts à se battre. Nous les avons étudiés avec une fausse délibération – comme si nous ne connaissions pas déjà notre commande exacte. Après une minute environ, nous avons chacun commandé de l'eau, de la bière et notre première tournée de plats Endless Shrimp.

Tour 1 : Brochette de crevettes grillées

Crevettes grillées au homard rouge sur brochetteCrevettes grillées Red Lobstr sur brochette

Crevettes grillées Red Lobstr sur brochette – Kearney Sneath/Tasting Table

Notre premier plat est arrivé environ 10 minutes plus tard, une assiette ovale contenant nos trois premiers choix de crevettes sans fin : la brochette de crevettes grillées, les crevettes géantes à la noix de coco Parrot Isle et les linguini aux crevettes Alfredo. Nous avons commencé par la brochette : six crevettes grillées sur un lit d'orzo et servies avec une tranche de citron. En plus d'être le plat le plus humble de l'assiette, c'était de loin le plus simple – et ce n'était pas une mauvaise chose.

Les crevettes elles-mêmes étaient légèrement caoutchouteuses et un peu sèches, mais ce n'était rien qu'un peu de jus de citron ne puisse réparer. Ils se mariaient également bien avec notre accompagnement de brocoli choisi, cuit à la vapeur et extrêmement salé. Je soupçonne que l'orzo a été ajouté pour donner une ambiance méditerranéenne – pas facile à réaliser lorsqu'il est niché à côté d'un tas de crevettes Alfredo, mais d'une manière ou d'une autre, cela a à peine fonctionné. On savait qu'il y aurait de la gourmandise à venir, mais la brochette a donné le coup d'envoi sur une note légère, presque rafraîchissante. Si seulement cela avait pu durer !

Crevettes géantes à la noix de coco de Parrot Isle

Crevettes et trempette à la noix de coco et au homard rougeCrevettes et trempette à la noix de coco et au homard rouge

Crevettes à la noix de coco et trempette au homard rouge – Kearney Sneath/Tasting Table

Nous ne savons pas où se trouve Parrot Isle, mais les crevettes à la noix de coco du même nom existent quelque part dans le Triangle des Bermudes, parmi les entrées, les plats principaux et les desserts frits. Les crevettes du Red Lobster, bien que géantes, étaient difficiles à définir. Ils étaient en papillon et bien panés, avec les brins caractéristiques de noix de coco dorées dépassant sur leurs bords, ajoutant une croûte sucrée aux coquillages savoureux en dessous.

Il s’agissait de crevettes à la noix de coco complètes dans tous les sens de ce terme nouvellement inventé. Cependant, les bonbons frits frappent toujours fort, et c'est ce plat qui a porté le premier coup dur dans notre combat de crevettes sans fin. On s'attend toujours à un peu de douceur avec les crevettes à la noix de coco, mais celles-ci pourraient probablement provoquer une carie. Une sauce à la noix de coco blanche encore plus écoeurante, une trempette qui avait vaguement le goût de glaçage à gâteau, l'accentuait encore davantage.

Si vous louchiez et ignoriez la queue évasée des crevettes, il serait juste de vous demander si vous mangiez réellement un zeppole ou un beignet. La seule question est de savoir si les crevettes géantes à la noix de coco de Parrot Isle devraient également figurer dans la section desserts du menu de Red Lobster. Je ne pense pas que je me plaindrais si c'était le cas.

Linguini Alfredo aux crevettes

Crevettes Alfredo à la fourchetteCrevettes Alfredo sur fourchette

Crevettes Alfredo sur fourchette – Kearney Sneath/Tasting Table

Si les crevettes à la noix de coco étaient un coup de maître, les linguini aux crevettes Alfredo étaient un véritable coup de maître. Finalement, nous avons réalisé à quoi nous avions affaire. Une couche de crevettes posée sur des pâtes et recouverte de sauce blanche, ce plat était simple mais aussi beaucoup plus gourmand que les deux autres sur l'assiette, et nous l'avons ressenti dès la première bouchée.

La sauce elle-même était laiteuse et reposait sur les linguini plutôt que de les enrober, ce qui laissait plusieurs des brins de pâtes au fond, décevants et secs. Elle a réussi à attraper les crevettes, qui semblaient simplement bouillies. Mais il était difficile d'obtenir une saveur de crevette en raison de l'onctuosité écrasante de la sauce. Les pâtes à la sauce Alfredo valent généralement la peine d'être évitées dans les restaurants, en partie parce qu'elles sont assez simples et dépendent de beaucoup de produits laitiers. Comme tout Alfredo, cependant, celle-ci nous a fait revenir pour en avoir plus même si nous ne savions pas comment faire. À la fin, nous ne savions pas si nous serions capables de continuer – jusqu'à ce que notre serveur Karl sonne sarcastiquement la cloche pour notre deuxième tournée.

Tour 2 : Langoustines aux crevettes et à l'ail

Crevettes de homard rouge sauce au beurreCrevettes Red Lobster à la sauce au beurre

Crevettes de homard rouge sauce au beurre – Kearney Sneath/Table de dégustation

Plusieurs minutes se sont écoulées entre la première assiette de crevettes sans fin et notre deuxième commande, et nous en avions besoin à chaque instant. Les gorgées périodiques de Modelo et d'eau citronnée ne nous permettaient pas vraiment de faire de la place, avec l'alfredo qui nous bloquait les mécanismes. Mais nous avons décidé de continuer tête baissée dans la laiterie, en commandant des scampis à l'ail et des « crevettes préférées de Walt ». (Nous avons également été surpris par une deuxième brochette de crevettes grillées, que nous avons acceptée avec un petit gémissement amical.)

Heureusement, les scampis n'étaient pas accompagnés de pâtes (nous en avions déjà assez), mais cela aurait pu aider à absorber une partie de la sauce au beurre séparée qui s'était accumulée dans les assiettes rectangulaires arrondies dans lesquelles les crevettes étaient servies. C'étaient les plus petits crustacés que nous ayons reçus, peut-être grillés comme les crevettes en brochette, mais il n'y avait aucun moyen de le savoir à cause de tout le beurre. J'ai fait l'erreur brutale d'en attraper un avec mes mains, me transformant en roi Midas beurré jusqu'à ce que je puisse poser mes pattes graisseuses sur une serviette. Soudain, la fin d'Endless Shrimp semblait proche.

Les crevettes préférées de Walt

Crevettes panées préférées de Walt avec sauce cocktailCrevettes panées préférées de Walt avec sauce cocktail

Les crevettes panées préférées de Walt avec sauce cocktail – Kearney Sneath/Tasting Table

Assis à côté des langoustines se trouvaient les crevettes préférées de Walt, apparemment nommées en l'honneur de Walt King, qui serait l'un des premiers employés de Red Lobster. Celles-ci étaient en forme de papillon et bien panées, ce qui créait une texture unique que nous ne pouvions pas apprécier pleinement alors que notre système digestif commençait à se rebeller contre nous. Les vieilles crevettes panées nature ne se démarqueraient tout simplement pas ici, alors nos compliments à Walt, où qu'il soit.

Même si les crevettes étaient bonnes, le véritable point fort était la sauce cocktail qu'elles accompagnaient. S'il s'agissait d'une approximation d'une sauce cocktail maison, vous pouvez dire que Red Lobster penche davantage vers le ketchup que vers le raifort. Mais contrairement aux crevettes à la noix de coco, la douceur ici était plutôt une touche subtile qui rendait l'ensemble de l'assiette plus agréable. J'y ai même trempé quelques brochettes de crevettes supplémentaires quand personne ne regardait.

Cela dit, à ce stade du repas, le temps a commencé à ralentir. C'était comme si une heure s'était écoulée après que les dernières crevettes de Walt avaient disparu de notre assiette – et ce n'était toujours pas suffisant. Mais je savais que nous avions encore des crevettes à essayer.

Tour 3 : Crevettes croustillantes au sel de mer et au vinaigre

Crevettes panées au homard rouge avec trempette ranchCrevettes panées au homard rouge avec trempette ranch

Crevettes panées au homard rouge avec trempette ranch – Kearney Sneath/Table de dégustation

Avec deux autres types de crevettes à emporter, notre décision a été essentiellement prise pour nous. Mais nous avons vite appris que ce restaurant Red Lobster venait tout juste de sortir ses crevettes pop-corn. Au lieu de cela, nous avons reçu une deuxième commande de nos derniers crustacés – l'édition limitée « Crevettes croustillantes au sel de mer et au vinaigre ».

Encore une crevette panée, le sel et le vinaigre étaient bien présents. La panure était légèrement humide, presque comme si elles avaient été mélangées à une sauce. Cependant, la saveur était au rendez-vous. Le plat était étonnamment satisfaisant, même si à présent le volume de crevettes avait complètement pris possession de notre corps.

J'ai eu du mal à les piquer avec ma fourchette et à les tremper dans le ranch maison de Red Lobster, qui était juste assez riche pour forcer quelques bouchées supplémentaires. Le sel et le vinaigre (et la transpiration de la viande induite par les crevettes) vous feront faire cela. C'est une bonne chose que ce soit une saveur limitée car Red Lobster pourrait aussi en manquer.

Est-ce que Ultimate Endless Shrimp vaut la peine d'être essayé ?

Divers plats de crevettes finisDivers plats de crevettes finis

Divers plats de crevettes finis – Kearney Sneath/Table de dégustation

À la fin de notre repas, nous étions battus – un peu comme plusieurs crevettes dont nous avions mangé beaucoup trop. Nous étions arrivés chez Red Lobster pour tester les limites d'Ultimate Endless Shrimp, et la maison a gagné par décision unanime.

Notre serveur Karl a demandé sarcastiquement si nous serions prêts pour un quatrième tour de crevettes. Nous n'étions pas. Je lui ai confirmé que nous aurions pu continuer, à l'infini, si les crevettes ne nous avaient pas atteint. Il a mentionné avoir vu d'anciens clients commander des crevettes sans fin pendant des heures et nous a dit en plaisantant qu'il se demandait jusqu'où nous arriverions. Son humour a rendu le repas bien plus agréable, même si je suis reparti avec le sentiment infondé que nous l'avions laissé tomber. Espérons qu'il n'ait pas parié sur nous pendant plus de trois tours.

La valeur des crevettes sans fin ultimes de Red Lobster est difficile à quantifier. Si vous dînez avec une famille remplie d'enfants affamés ou avec un étudiant au ventre sans fond, cela en vaut probablement la peine. Si vous comptez les calories ou essayez d’avoir un semblant de repas raisonnable, ce n’est probablement pas le cas. Nous avions nos favoris, mais je ne peux pas dire que tous les plats de crevettes que nous avons essayés étaient de la plus haute qualité. Il ne fait aucun doute cependant que cette offre saura vous combler pour un prix correct. Mais même si vous comptez parmi les plus grands amateurs de crevettes au homard rouge, méfiez-vous : même si les crevettes ne s'arrêteront peut-être pas, votre goût pour elles finira sûrement par le faire.

Lire l'article original sur la table de dégustation

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