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Le gâteau chantilly aux baies de Whole Foods est un succès. Voici comment le préparer.

Le gâteau chantilly aux baies de Whole Foods est un succès. Voici comment le préparer.

Avez-vous déjà essayé de découvrir la véritable histoire d'origine d'un certain plat ? Cela peut être délicat. Il existe de nombreuses histoires sur un plat aussi omniprésent que, disons, la salade César, et même si nous pouvons comprendre l'essentiel de l'histoire (nous savons que la salade a été servie pour la première fois à Tijuana, au Mexique), les détails spécifiques sont obscurs. Mais parfois, nous avons de la chance et non seulement nous découvrons où, quand, comment et par qui un plat a été créé, mais nous pouvons également parler à son créateur.

Depuis quelques années maintenant, je suis secrètement obsédée par le gâteau chantilly aux baies de Whole Foods Market. (Whole Foods appartient à Amazon, dont le fondateur, Jeff Bezos, est également propriétaire du Washington Post. Patty Stonesifer, PDG par intérim du Post, siège au conseil d'administration d'Amazon.) Grand et frappant, il comporte trois couches et une garniture de crème fouettée d'un blanc brillant élégamment garnie d'un grappe de baies. Tranchez-le et vous découvrez plus de baies et de crème à l'intérieur.

Obtenez la recette : Gâteau Chantilly aux baies

Le gâteau a l’air festif mais pas si raffiné qu’il semble impossible à réaliser. Et c'est vraiment très bon. Le gâteau délicatement sucré est compensé par un glaçage riche mais léger et égayé par des baies fraîches et juteuses. Cela ressemble à un gâteau de fête qui ne donne pas envie de faire une longue sieste après.

Depuis que j'ai découvert ce gâteau (je ne me souviens plus comment il est entré dans ma vie), je l'ai préféré à de nombreux gâteaux plus chers provenant de pâtisseries plus raffinées. En fait, même si ce gâteau n'est pas vraiment bon marché, il reste très raisonnable, surtout quand on considère les efforts nécessaires à la fabrication d'un gâteau à partir de zéro. Dépenser moins de 40 $ pour un gâteau pouvant servir jusqu'à 20 personnes, aussi délicieux que beau (et que vous pouvez simplement récupérer à tout moment), me semble être une très bonne affaire.

J'avais déjà découvert que l'engouement pour ce gâteau sur Internet avait donné lieu à de nombreuses versions DIY. Et puis, j'ai appris par un collègue que la femme qui l'a créé pour Whole Foods est Chaya Conrad, qui dirige maintenant la boulangerie bien-aimée Bywater Bakery à la Nouvelle-Orléans.

En 2005, Conrad travaillait au Whole Foods d'Arabella Station sur Magazine Street lorsqu'elle a créé le gâteau, qui a connu un succès immédiat. En quelques années, le gâteau s'est répandu dans les magasins Whole Foods du Sud et du Sud-Ouest, puis dans tout le pays. Au cours de cette première poussée de croissance, Conrad a procédé à quelques révisions pour assurer la cohérence.

La popularité du gâteau a augmenté, ce qui a donné lieu à d'inévitables imitations de recettes en ligne.

Conrad, qui parle d'une voix chaleureuse et accueillante, presque chantante, m'a dit que l'inspiration venait de sa grand-mère, qui faisait quelque chose de similaire quand Conrad grandissait. Mais lors de l'élaboration de la recette, Conrad a apporté sa propre touche au gâteau en ajoutant un glaçage à la crème fouettée stabilisée, afin qu'il puisse être exposé dans la vitrine de la boulangerie sans pleurer.

Après avoir quitté Whole Foods en 2009, Conrad a travaillé dans une autre épicerie populaire de la Nouvelle-Orléans, Rouses Markets, avant d'ouvrir Bywater Bakery en 2017 – et a préparé une version de ce gâteau à chaque arrêt. Chez Bywater, Conrad prépare maintenant le gâteau avec des couches de gâteau aux amandes blanches, mais les couches d'origine étaient un gâteau jaune, ce que je recherchais.

Conrad m'a rapidement envoyé les deux versions et je me suis mis au travail.

J'ai immédiatement compris que le gâteau que Conrad avait créé à l'origine pour Whole Foods, tout en restant délicieux, avait été quelque peu modifié. Alors que le gâteau d'origine était entièrement au beurre, une dégustation minutieuse ainsi qu'un examen de l'étiquette des ingrédients ont confirmé que la version de Whole Foods reposait sur l'huile. Les couches de glaçage du gâteau Whole Foods que j'achète sont plus fines que ce que Conrad a décrit dans notre entretien et la façon dont elle le prépare dans sa boulangerie, chaque couche de glaçage étant aussi épaisse que les couches de gâteau. Il manque également une généreuse couche de baies que la recette de Conrad contient. À la place, mon Whole Foods local utilise ce qui a le goût de la confiture de framboise.

Conrad est optimiste quant aux changements. En tant qu’ancienne responsable du département de boulangerie d’épicerie, elle comprend la production de masse et le travail dans le cadre d’un budget. Le beurre est cher, l’huile l’est beaucoup moins. Et utiliser moins de glaçage, en particulier parce que le mascarpone et la crème épaisse sont chers, pourrait également être une mesure de contrôle des coûts.

Mais elle insiste sur le fait que les baies abondantes ne sont pas négociables – la note vive et acide complète le glaçage laitier riche et épais. (Sur le site Web du magasin, la photo montre toujours un gâteau généreusement décoré de baies fraîches entre les couches de gâteau, comme Conrad me l'a décrit. Une photo d'un gâteau acheté dans un Whole Foods de la Nouvelle-Orléans par des amis montrait également beaucoup de baies entières.)

Armée de la recette de Conrad, je me suis mise à réaliser l'originale. Cela signifiait la modifier légèrement pour qu'elle soit plus facile à utiliser pour le cuisinier à domicile, remplacer une partie du beurre par de l'huile neutre pour une mie moelleuse et tendre, utiliser des œufs entiers au lieu de séparer les jaunes et les blancs, et augmenter légèrement la levure chimique pour une levée un peu plus importante.

Pour le glaçage, je me suis assuré de suivre les instructions minutieuses de Conrad, ce qui m'a conduit à des nuages ​​moelleux dans lesquels je voulais me cacher. Son conseil essentiel : gardez tout – ingrédients, bol du mixeur et accessoires – aussi froid que possible et le plus longtemps possible. Si vous avez de la place dans le congélateur, utilisez-la. Sortez les ingrédients du réfrigérateur au fur et à mesure que vous en avez besoin, et pas un instant plus tôt. Et si, pendant que vous fouettez les ingrédients, vous constatez que le bol se réchauffe, comme je l'ai fait, glissez un plus petit bol d'eau glacée sous le bol du mixeur (si votre batteur sur socle le permet).

Il est également important de ne pas fouetter le glaçage ; vous voulez le fouetter jusqu'à ce qu'il ait la consistance d'une crème fouettée ferme – presque comme du Marshmallow Fluff – lorsque vous essayez de l'étaler. Lorsque vous glacez les côtés du gâteau, le fouet doit rester en place et ne pas bouger d'un cheveu. Si vous ne fouettez pas assez, le glaçage coulera.

Bien que l'idée d'une couche de glaçage aussi épaisse qu'un gâteau soit incroyablement impressionnante, pour la faire fonctionner dans une cuisine domestique avec mon mixeur KitchenAid non industriel, que doit faire une fille pour avoir un Hobart par ici ? — J'ai dû diminuer légèrement les quantités d'ingrédients, en gardant leurs proportions les mêmes. Même avec cette quantité réduite, les couches de glaçage étaient toujours généreuses.

Après avoir recréé la version presque originale de Conrad, j'ai partagé mes petits changements et lui ai demandé son avis sur toutes les versions de ce gâteau dans le monde.

«C'est amusant de voir cela se produire», a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique, et je pouvais dire qu'elle souriait. «J'adore ça, c'est fabuleux. C'est merveilleux de voir les gens apprécier quelque chose auquel vous avez contribué. C'est une belle chose.

Conrad se sent-elle un peu nostalgique de ne pas voir ce gâteau lui être attribué ? « Regardez, c'est mon gâteau, mais j'ai déjà écrit des milliers de recettes… C'est juste de la nourriture. »

Pour Conrad, ce qui rend ce gâteau si populaire est la combinaison classique de crème fouettée et de baies. « La crème au beurre est trop sucrée », dit-elle, mais la texture obtenue avec le mascarpone, le fromage à la crème et la crème épaisse est un contrepoids idéal aux fruits acidulés et juteux.

Et même si je suis bien consciente de la popularité de ce gâteau, je suis toujours époustouflée par sa portée. Par exemple, mon mari avait rendez-vous avec notre ophtalmologue il y a quelques semaines et discutait avec elle de ce sur quoi je travaillais. Il a mentionné une exploration des gâteaux tout au long de l'été.

« Ce ne serait pas le gâteau chantilly aux baies de Whole Foods ? » elle a demandé. Quand mon mari lui a dit que c'était effectivement le cas – il est vrai qu'il était un peu sans voix à cause du caractère aléatoire de sa supposition – elle lui a dit que sa famille aime tellement ce gâteau qu'elle n'en achète qu'une petite part par semaine, ce qui ils partagent tous. « Sinon, dit-elle, nous mangerions un gâteau entier chaque semaine. »

Même si je suis ravi de pouvoir créer une version proche de l'original de Conrad, je serai toujours tenté de glisser celle de Whole Foods dans mon panier d'épicerie lorsque l'envie me frappera et que je manquerai de temps. Je pense que ce serait très bien pour Conrad. «Je veux juste que tout le monde en profite», dit-elle.

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