L'art culinaire de faire quelque chose à partir de rien

L'art culinaire de faire quelque chose à partir de rien

Par Dwight Garner, Le New York Times

Dans la pièce de John Guare « Six degrés de séparation », il y a une scène dans laquelle un père demande à un professeur de deuxième année, lors d'une soirée entre parents, pourquoi l'art que font ses élèves est si particulièrement brillant. «Regarde la première année», lui dit-il.

Taches vertes et noires. Regardez la troisième année. Camouflage. Mais la deuxième année – votre année. Matisse tout le monde. Vous avez fait de mon enfant un Matisse. Laisse-moi étudier avec toi. Laissez-moi entrer en deuxième année ! Quel est ton secret? Et voici ce qu'elle a dit : « Secret ? Je n'ai aucun secret. Je sais juste quand leur retirer leurs dessins.

Je pense à cette scène – le père est joué par Donald Sutherland dans la version cinématographique de Fred Schepisi – chaque fois que je prépare le genre de plat de pâtes que l'on appelle chez nous pasta nada. La clé d’un vrai pasta nada est une profonde retenue. Le secret du Zen est de savoir quand s'arrêter.

Les pâtes nada sont mieux connues dans le monde sous le nom de pâtes du garde-manger. Ce sont les plats de pâtes que vous préparez, bien meilleurs et moins chers que ceux commandés à l'extérieur, à partir d'ingrédients déjà présents dans votre cuisine.

Il existe des dizaines de livres, des milliers d’articles et de nombreux sites Web consacrés à la fabrication de pâtes de garde-manger. Plus on est de fous, plus on rit; Je les aime presque tous. Mais une fois que j'ai entendu l'expression pasta nada pour la première fois il y a trente ans — de la part de mon beau-père, le chef Bruce LeFavour, et de son épouse, la photographe Faith Echtermeyer, qui l'utilisaient pour décrire leurs propres plats de pâtes de dernière minute — j'ai Je ne l'ai jamais appelé autrement.

Ingrédients pour un nada de pâtes à la sauge et aux noix.  En commençant par les pâtes et l'huile d'olive, les possibilités d'ingrédients pour pâtes nada ne sont limitées que par ce que vous avez sous la main.  Cuisine conçue par Samantha Seneviratne.  (Julia Gartland, New York Times)
Ingrédients pour un nada de pâtes à la sauge et aux noix. En commençant par les pâtes et l'huile d'olive, les possibilités d'ingrédients pour pâtes nada ne sont limitées que par ce que vous avez sous la main. Cuisine conçue par Samantha Seneviratne. (Julia Gartland, New York Times)

Les noms comptent. Vous préférez manger du thymus de veau ou des ris de veau ? « La joie du sexe » serait-il une référence culturelle s'il avait été publié sous son titre original, « Le guide gastronomique d'Alex Comfort pour faire l'amour » ? Un bon nom fait la différence, comme Mark Twain l'a dit dans un contexte légèrement différent, entre le virus de la foudre et la foudre.

Le mot « nada », issu de l’espagnol et du latin classique, signifie « rien ». C'est un mot qui implique le renoncement, et il sonne bien mieux, dans ce contexte, que bupkis. Si vous ne comptez pas l'huile d'olive (nous ne le faisons pas), les meilleures pâtes nadas emploient deux ingrédients : du parmesan et des herbes fraîches. L'huile d'olive, le parmesan et les herbes rythment les pâtes et, à elles seules, elles composent de sublimes pasta nada.

Notre favori de longue date, pour son élégance, est la sauge et le noyer. Nous avons tendance à avoir un petit sachet de sauge au réfrigérateur. Si nous ne le faisons pas, nous cueillons quelques feuilles d’une des plantes de sauge dont ma femme, Cree, s’occupe. Faire griller les noix au four. Hacher grossièrement ou écraser. Hachez également les feuilles de sauge. Ce repas est digne de n'importe quelle bouteille de vin rouge.

Si vous préparez cela lors d'un dîner improvisé, dans une maison de location ou lorsque des amis passent chez vous, les gens seront secoués par votre dextérité minimaliste. Ces plats sont un retour aux premières choses. Une bonne baguette et une salade scelleront l'affaire.

Pasta nada réussit le test Calvin Trillin. La règle générale lors de la commande de pâtes, écrit Trillin, est que le plat « est susceptible d'être satisfaisant en proportion inverse du nombre d'ingrédients que le menu indique comme étant à l'intérieur ».

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