La sauce tomate locale rehausse les plats de pâtes dans les écoles de New York

La sauce tomate locale rehausse les plats de pâtes dans les écoles de New York

Étudiants de SUNY Delhi avec des tomates

Les étudiants de SUNY Delhi ont supervisé une grande partie du projet et ont contribué à créer la sauce. | Photo gracieuseté de l'Université d'État de New York à Delhi (SUNY Delhi)

Au printemps dernier, une poignée d'élèves du district scolaire central de Sidney à Sidney, dans l'État de New York, et du district scolaire voisin de Walton Central à Walton, dans l'État de New York, se sont assis pour goûter et partager leurs réflexions sur deux types différents de sauce tomate.

Même si les deux sauces contenaient différents niveaux d'épices, d'ail et d'autres ingrédients, elles partageaient un point commun : toutes deux étaient préparées avec des tomates cultivées et récoltées dans des fermes voisines.

Les sauces sont le produit d'un projet de subvention de la ferme à l'école organisé par le Delaware-Chenango-Madison-Otsego Board of Cooperative Educational Services (DCMO Boces) et d'autres partenaires.

Après que les étudiants ont sélectionné leur sauce préférée parmi les deux, la gagnante a été utilisée dans les menus à partir de l'automne, où elle s'est rapidement avérée populaire auprès du reste du corps étudiant.

«En fait, nous n'avons pas préparé toute l'année avec la sauce», explique Connie Babino, directrice du service alimentaire du DCMO Boces. “Toutes nos écoles ont utilisé toute la sauce bien avant la fin de l'année.”

Le projet a permis au DCMO Boces de s'essayer à la création d'un produit local qui permettrait à ses districts d'augmenter la quantité d'ingrédients locaux dans ses menus.

Trouver le financement

L'idée de créer la sauce a commencé à l'automne 2021, lorsque le DCMO Boces cherchait des moyens d'augmenter la quantité d'ingrédients locaux dans ses repas du jeudi à New York, une initiative à l'échelle de l'État dans laquelle les écoles publiques participantes servent des déjeuners à partir d'ingrédients cultivés et élevés. dans l'état le jeudi.

La sauce tomate a été choisie car il s'agit d'un ingrédient couramment utilisé dans les menus de chacun des districts. DCMO Boces a décidé de demander une subvention d'État entre la ferme et l'école au cours de l'été 2022 pour financer le projet.

Ils ont reçu la subvention et ont rapidement commencé à travailler avec d'autres organisations pour concrétiser leur idée, notamment le Réseau de santé rurale du centre-sud de New York (Réseau de santé rurale de SCNY), l'Université d'État de New York à Delhi (SUNY Delhi) et la Catskills Agrarian Alliance (CAA), une organisation locale à but non lucratif qui a aidé à trouver des agriculteurs pour cultiver les tomates.

“[The CAA] « L'association travaille comme producteur, agrégateur et distributeur de notre programme, et c'est aussi une organisation à but non lucratif », explique Hanna Rion, coordinatrice de la ferme à l'école du Rural Health Network de SCNY. « Ils sont en quelque sorte une plaque tournante de l'alimentation et entretiennent des relations avec de nombreux agriculteurs de cette région. »

Dans le cadre de leur contribution au projet, une enseignante de SUNY Delhi et ses élèves ont supervisé les étapes initiales du projet jusqu'à son achèvement.

« Elle avait un groupe de [four] « Des étudiants qui étaient prêts à relever ce défi », explique Babino.

Chaque étudiant a supervisé une partie spécifique du projet, notamment la commercialisation de la sauce, le suivi des stocks et la garantie que la sauce respectait les normes nutritionnelles de l'école.

L'une des premières tâches des étudiants de Delhi consistait à calculer combien de tomates seraient nécessaires pour fournir suffisamment de sauce à chacun des districts participants.

«Ils ont calculé qu'il s'agissait de 11 000 livres de tomates», explique Babino. “Et puis, à partir de là, une fois que les tomates étaient prêtes, ils le coordonnaient avec la CAA, et les tomates étaient expédiées à mesure qu'elles mûrissaient, à Delhi.”

Une fois mûris, ils étaient ensuite cuits à la vapeur, écorchés, refroidis et congelés pour ensuite être transformés en sauce par les étudiants de Delhi.

Menuiser la sauce

La majeure partie de la sauce a été intégrée aux menus sous forme de plats de pâtes.

«[Schools] décongelerait [the sauce]puis ils préparaient les pâtes, puis ils mettaient cette sauce sur les pâtes avec du bœuf haché dedans, et le servaient comme ils le voulaient », explique Maryssa Wilson, coordinatrice de la ferme à l'école pour le district scolaire central de Sidney.

Dans certaines écoles, il était également utilisé pour les sandwichs aux boulettes de viande italiennes ainsi que pour tremper les rouleaux de pizza.

En plus de déguster la sauce locale, les élèves ont pu en apprendre davantage sur l'endroit où se trouvaient les tomates utilisées dans la sauce grâce à une carte créée par Wilson pour chaque école qui montrait aux élèves la distance parcourue par les tomates pour arriver à leur cafétéria.

“Les élèves ont pu obtenir ce visuel instantané du genre : 'Oh mon Dieu, cette sauce marinara n'a voyagé que dans deux, peut-être trois comtés', selon l'endroit où se trouvait l'école'”, dit-elle.

Tomate Sidney Poster

Maryssa Wilson, coordinatrice du programme « De la ferme à l'école » pour le district scolaire central de Sidney, a créé une affiche pour que les élèves puissent voir d'où vient la sauce. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Maryssa Wilson

Apprentissage des meilleures pratiques

L’ensemble du projet a été une formidable expérience d’apprentissage, déclare Rion.

« Nous avons vraiment considéré ce projet actuel comme un projet pilote », dit-elle. “Nous avons appris que 11 000 tomates, c'est beaucoup de tomates, et cela n'a pas survécu toute l'année scolaire.”

De plus, l’équipe a appris qu’elle pourrait mieux gérer les coûts la prochaine fois en cueillant différents types de tomates.

«Nous utilisions des tomates cultivées en serre, je pense, des tomates gastronomiques», explique Rion. «C'était en quelque sorte une courbe d'apprentissage. Peut-être que nous n’avons pas besoin des meilleures tomates cultivées en serre.

Déjà, des démarches ont commencé pour ramener la sauce. L'équipe cherche à postuler pour une autre subvention de la ferme à l'école et a contacté d'autres universités de la région pour voir si elles seraient intéressées à travailler sur cette prochaine itération du projet, car cela représentait beaucoup pour SUNY Delhi. à gérer.

« Ces conversations viennent tout juste de commencer et nous avons hâte de voir où elles mèneront », déclare Rion.

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