La recette de spaghetti haïtien de ma mère a commencé il y a un siècle avec un assassinat

La recette de spaghetti haïtien de ma mère a commencé il y a un siècle avec un assassinat

Je n'étais pas vraiment un enfant aux nuggets de poulet, mais j'étais toujours nerveux à l'idée de voir à quel point la nourriture haïtienne que je mangeais à la maison était différente de celle que mes camarades de classe apporteraient pour le déjeuner. Ainsi, dans un effort pour m'intégrer en tant qu'enfant de parents immigrés, je me suis transformé en un imbécile de jugement lorsqu'il s'agissait de la nourriture de mon propre peuple.

Mes parents mélangeaient les soirées pizza et le poulet frit avec la nourriture de notre peuple : le poul non sos (poulet en sauce), la soupe joumou et l'opprimé culinaire — les espageti (spaghettis haïtiens) — un plat qui relie les points de mon histoire familiale, de De l’Amérique à Haïti et retour.

Mais cela ne m'importait pas à l'époque. Je me demandais pourquoi le plat ne contenait pas de boulettes de viande comme une boîte de SpaghettiOs.

Espageti propose des spaghettis mélangés à une combinaison de sauce tomate ou de ketchup, de saucisses ou de hot-dogs, et des épis, la base d'assaisonnement à l'ail, à l'oignon et parfois épicée utilisée dans la plupart des plats haïtiens.

Quand j'étais jeune, je pensais que ces spaghettis, qui puisaient leurs racines dans plusieurs cuisines, étaient une étrange invention de ma mère. Je ne savais même pas qu'ils avaient un nom. Mais leur histoire est bien plus riche que ma myopie adolescente ne pouvait l'imaginer.

Les spaghettis haïtiens de ma mère sont comme une assiette de confettis – une célébration de notre histoire (Joe Lamour / AUJOURD'HUI)Les spaghettis haïtiens de ma mère sont comme une assiette de confettis – une célébration de notre histoire (Joe Lamour / AUJOURD'HUI)

Les spaghettis haïtiens de ma mère sont comme une assiette de confettis – une célébration de notre histoire (Joe Lamour / AUJOURD'HUI)

D’où viennent les spaghettis haïtiens, alias espageti ?

D'après son nom, l'espageti peut donner l'impression qu'il a fait un trajet direct de l'Italie à Haïti, mais il a en fait d'abord fait escale aux États-Unis.

« L’histoire de l’espageti a plus à voir avec l’occupation américaine qu’avec l’acculturation italienne », me dit Brigid Washington, journaliste, éducatrice et auteur de « Caribbean Flavors for Every Season ».

Il est largement admis que les origines des espageti se sont produites dans les décennies qui ont suivi un siècle tumultueux pour Haïti. Après que le peuple haïtien ait obtenu son indépendance le 1er janvier 1804, la stabilité s'est avérée insaisissable pour les près de 500 000 Noirs et Blancs autrefois asservis et libres.

En juillet 1915, le président haïtien Vilbrun Guillaume Sam a été assassiné, marquant la septième fois en sept ans qu'Haïti se retrouvait sans président. De 1903 à 1915, au moins six présidents furent renversés. Sam n'a même pas été le premier à être assassiné, et plusieurs de ses prédécesseurs sont morts dans des circonstances mystérieuses ou ont été confirmés par des coups d'État mortels.

Dans cette optique, des pays comme l’Allemagne avaient pour objectif de contrôler Haïti. Pour l’Amérique, la possibilité que l’Allemagne prenne le contrôle de cette nation insulaire située si près de la Floride était trop risquée, c’est pourquoi le président Woodrow Wilson a décidé d’envahir et d’occuper Haïti. Cette occupation dura près de deux décennies, jusqu'en 1934.

Épis haïtiens en parties : oignon, poivron, persil, oignon vert et plus encore.  (Joe Lamour / AUJOURD'HUI)Épis haïtiens en parties : oignon, poivron, persil, oignon vert et plus encore.  (Joe Lamour / AUJOURD'HUI)

Épis haïtiens en parties : oignon, poivron, persil, oignon vert et plus encore. (Joe Lamour / AUJOURD'HUI)

En plus du contrôle américain sur le gouvernement et les finances d'Haïti, le traité haïtiano-américain de 1915 a créé une force militaire composée d'Américains et d'Haïtiens contrôlés par les Marines. Cet afflux d’Américains vivait désormais – et donc manger – parmi le peuple haïtien.

Il est bien connu que l’occupation militaire est à l’origine du passage de nombreux aliments d’une culture à l’autre, créant ainsi de nouvelles versions de plats de base. Le curry britannique vient de l'occupation britannique de l'Inde, le spam est devenu partie intégrante de la cuisine hawaïenne en raison des troupes américaines stationnées là-bas pendant la Seconde Guerre mondiale, et le sandwich banh mi est le résultat de la colonisation du pays par la France, apportant son pain croustillant avec elle.

Au début du 20e siècle, la plupart des Américains incorporaient régulièrement des pâtes aux repas de la famille. Il va donc de soi que ces troupes ont introduit les goûts populaires de la maison – hot dogs, ketchup et spaghetti – à mes ancêtres, qui les plaçaient dans des espageti. , historiquement apprécié comme plat de petit-déjeuner.

« Quand nous parlons d'immigrés, comme pendant la révolution haïtienne ou au milieu des combats et des périodes de guerre, personne n'écrit rien », dit Washington.

C'est vrai : il y a beaucoup de conjectures impliquées dans le suivi de l'histoire d'une population autrefois asservie qui, pendant des siècles, n'a reçu que des parties de la Bible qui omettaient Moïse conduisant les Israélites à la liberté, entre autres passages.

Apprendre à apprécier l’espageti et son héritage

Washington note que l'espageti est un aliment réconfortant quotidien qui n'a pas encore atteint le statut d'icône culinaire comme d'autres plats haïtiens tels que les cremas (une boisson crémeuse à base de rhum) ou le griot (porc frit).

Mais c'est un plat qui est vendu par les vendeurs dans les rues d'Haïti depuis des décennies et qui a servi de source de réconfort après le tremblement de terre de 2010, il mérite donc ses propres éloges.

Une femme mange des pâtes dans sa tente de fortune dans la rue à Port-au-Prince, le 22 janvier 2010. (Jewel Samad / AFP via Getty Images)Une femme mange des pâtes dans sa tente de fortune dans la rue de Port-au-Prince le 22 janvier 2010. (Jewel Samad / AFP via Getty Images)

Une femme mange des pâtes dans sa tente de fortune dans la rue de Port-au-Prince le 22 janvier 2010. (Jewel Samad / AFP via Getty Images)

En tant qu'adolescent en convalescence entrant maintenant dans la quarantaine avec une nouvelle perspective, une grâce et une ouverture d'esprit, je repense au moment où j'ai réalisé pour la première fois que les espageti – et par extension, la cuisine de ma mère – étaient quelque chose qui méritait d'être loué.

Tout en étant complètement immergé dans mon époque de théâtre musical, j'ai passé une bonne partie de ma première année de lycée à répéter pour notre comédie musicale « Little Shop of Horrors ». (J'ai joué Seymour.) Pendant les longues nuits et week-ends de répétition, nous comptions souvent sur la restauration rapide pour nous nourrir.

Un samedi, ma mère a préparé un énorme plat d’espageti pour l’apporter à la répétition, car, comme elle le disait, elle en avait assez que je « dépense de l’argent en graisse ». Le plat a eu un tel succès que j’ai à peine eu une bouchée avant que mes camarades de casting de tant de cultures différentes ne déchirent ce plat d’histoire haïtienne jusqu’à ce qu’il ne reste plus une seule nouille. Ma mère était une héroïne ce jour-là.

«C'est abordable, adoptable et accessible», déclare Washington, décrivant l'attrait de ce plat. Elle cite d’autres plats des Caraïbes, comme les haricots, le riz et le poisson salé, qui montrent également que « simples, savoureux et copieux » sont la clé pour nourrir les personnes qui ont besoin de subsistance.

« L'héritage (d'Espageti), il est facile de le manquer, mais il ne faut pas se moquer de lui. Quand je prépare ma nourriture à Trinidad et que mes enfants font la grimace, je suis tellement en colère contre eux », dit Washington. « Je me dis : « Vous n'en avez aucune idée. Je sais, oui, tu es têtu et tu veux du Chick-fil-A. C'est qui tu es. Cela fait partie de moi. Et cela fait partie de vous et de votre histoire.

Faire des espageti avec maman

J'ai récemment préparé le plat avec ma mère pour enregistrer sa recette, car elle ne l'avait jamais écrit auparavant.

Elle m'a appris comment elle prépare elle-même ses épis préférés, avec du persil, de l'ail et un peu de citron vert. C'est quelque chose que je n'ai jamais fait auparavant, et maintenant un tout nouveau monde de la cuisine haïtienne s'ouvre à moi.

L'Amérique a eu une influence sur la cuisine haïtienne, tout comme les styles de cuisine américains sur ma mère : fini le mortier et le pilon qu'elle utilisait dans ma jeunesse, lorsque le battement de tambour de ses épis martelants indiquait un rythme indiquant que le dîner était en route.

Les spaghettis haïtiens de ma mère sont comme une assiette de confettis – une célébration de notre histoire (Joe Lamour / AUJOURD'HUI)Les spaghettis haïtiens de ma mère sont comme une assiette de confettis – une célébration de notre histoire (Joe Lamour / AUJOURD'HUI)

Les spaghettis haïtiens de ma mère sont comme une assiette de confettis – une célébration de notre histoire (Joe Lamour / AUJOURD'HUI)

« Utilise le robot culinaire », m’a dit ma mère pendant que nous hachions le poivron, l’oignon, les oignons verts et le persil en morceaux pour les mélanger. Alors que ma mère mettait les pâtes dans l’eau bouillante, j’ai coupé la kielbasa en tranches et je me suis émerveillée de la rapidité avec laquelle les épis se sont assemblés.

Après avoir fait sauter quelques légumes supplémentaires avec une boule d'épis et de sauce tomate, ma mère et moi avons terminé le repas avec ses différents composants : poivrons rouges, oranges, jaunes et verts, spaghettis, sauce, saucisses et du persil frais dessus. Pour moi, cela ressemblait à une assiette de confettis – une célébration de notre histoire.

Pendant que nous mangions, ma mère m'a dit que la cuisine haïtienne est facile à préparer quand on sait ce qu'on fait.

Et maintenant je sais ce que je fais.

Espageti de Lamour (spaghetti haïtien) de Marie Lamour et Joseph Lamour

Cet article a été initialement publié sur TODAY.com

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